Objectifs et questions de recherche

De EduTech Wiki
Aller à : navigation, rechercher
Manuel de recherche en technologie éducative
Module: Principes de la recherche empirique
◀▬▬▶
à améliorer débutant
2015/04/25 ⚒⚒ 2015/03/27

1 La problématique de recherche

«L’élaboration du discours argumentatif ou problématique cernant le problème requiert de réunir des matériaux de différents types et origines et de les assembler de manière à bâtir un raisonnement qui en atteste l’intérêt et la pertinence. Les arguments peuvent provenir directement de la situation observée. Ils peuvent provenir d’autres sources relatant des observations similaires faites ailleurs.

La problématique doit progresser de façon à circonscrire et décrire de manière pertinente :

  • l’objet de recherche;
  • le(les) objectif(s) de recherche ;
  • le(les) problème(s) ou la(les) question(s) de départ à étudier.

Pour construire une problématique, le chercheur doit explorer et exploiter divers matériaux ayant trait à son domaine, son thème et son sujet (provisoire) : littérature grise (thèses, mémoires de recherche, rapports d’étude et d’expertise, actes des rencontres scientifiques, etc.), littérature populaire (romans, presse, films, CD, etc.), littérature scientifique (livres, ouvrages et revues scientifiques, encyclopédies et dictionnaires spécialisés, etc.), comptes rendus de faits ou d’événements, rapports historiques, bases de données d’enquêtes nationales ou internationales, annuaires statistiques, etc.

Exemple Efficacité et équité de l’enseignement supérieur

Cet extrait est tiré du cours Ingénierie de la formation rédigé par Prof. Hamidou Nacuzon SALL, Chaire UNESCO Sciences de l'éducation CUSE/FASTEF/UCAD-Dakar et équipe Labo CUSE, pp. 5 à 8.

Sall (1996) consacre les deux premiers chapitres de sa recherche «Efficacité et équité de l’enseignement supérieur». Quels étudiants réussissent à l’Université de Dakar’ à délimiter le problème posé à travers la réussite dans l’enseignement supérieur et à en rechercher les fondements historiques. Dans le chapitre premier intitulé Le problème, la première partie campe à travers un Tableau général (de l’éducation au Sénégal) une situation préoccupante. La deuxième partie du même chapitre dresse un Tableau général de l’enseignement supérieur au Sénégal.

Le chapitre II Eléments d’histoire procède à l’analyse de l’histoire de l’éducation en général et de l’enseignement supérieur en particulier au Sénégal, I- Des balbutiements à nos jours, pour mettre en lumière II- Les contradictions du colonisateurs, III- Les contradictions du colonisé. Cette perspective historique aboutit à identifier IV- Quelques répercussions du phénomène scolaire et V- Les faiblesses de l’enseignement supérieur pour finalement se demander VI- Quelles leçons tirer du passé.

Le problème analysé tout au long du chapitre premier et prolongé dans le chapitre II sous l’éclairage de l’histoire débouche sur la formulation d’une question générale de recherche dont l’objectif est de comprendre et d’expliquer les dysfonctionnements de l’enseignement en général, et de l’enseignement supérieur en particulier au Sénégal.

2 Objectifs de recherche

Les objectifs de recherche sont le point de départ d’un projet de recherche: ils indiquent pourquoi vous voulez entreprendre cette étude et ce que vous pensez pouvoir accomplir en la réalisant (Figure 11).

Les objectifs de recherche indiquent l’intention de l’étude, les objectifs, l’idée principale. Cette idée principale est issue d’un besoin (le problème de recherche) et affinée dans des questions spécifiques (les questions de recherche). D’o le besoin de formuler clairement les questions de recherche pour pouvoir faire ressortir l’idée centrale de ces objectifs de recherche.

Figure 11: Objectifs et théorie dans le cycle de la recherche

Dans un projet de recherche, il est important de formuler les objectifs de recherche dès l’introduction afin d’aider le lecteur à situer votre étude. Selon la méthodologie que vous utilisez (qualitative, quantitative, mixte), la formulation de cet objectif sera sensiblement différente.

2.1 Objectifs typiques d'une recherche qualitative

Pour une recherche qualitative, les objectifs d’une étude donnent des informations quant au phénomène central qui va être exploré, les participants et le terrain. Au niveau de la rédaction, cela se traduit par la mention des éléments suivants:

  • L’utilisation de mots tel que objectif, intention, but, finalité, etc.;
  • La focalisation sur un seul phénomène ou concept ou idée;
  • L’utilisation de verbes d’action pour expliquer comment l’étude va s’effectuer, tels que comprendre, développer, explorer, examiner la signification, découvrir, etc.;
  • L’utilisation d’une position neutre. Ecrire par exemple «Le but de cette étude est d’explorer l’utilisation de YouTube dans l’apprentissage informel» et non «Le but de cette étude est d’explorer l’utilisation positive de YouTube dans l’apprentissage informel»;
  • La définition du phénomène central même si cette définition va être amenée à évoluer (e.g. la définition provisoire du phénomène);
  • L’utilisation de termes indiquant le design de recherche (stratégie d’investigation) choisi pour recueillir les données (e.g. étude de cas, théorie ancrée, étude phénoménologique, étude narrative, étude ethnographique, etc.);
  • La mention des participants et du terrain d’investigation;
  • La délimitation du champ de l’étude. Pour reprendre l’exemple précédent «Le but de cette étude est d’explorer l’utilisation de YouTube dans l’apprentissage informel», indiquer que l’étude se focalise sur des individus âgés de 20 à 25 ans, engagés dans un cursus universitaire donné, de niveau Master.

Exemple de script pour exposer les objectifs d’une recherche qualitative:

L’objectif de ___________________________ [type de recherche: étude de cas? étude narrative? étude phénoménologique? etc.] est de _________________________ [comprendre? explorer? développer? découvrir? dévoiler? etc.] le _________________________ [phénomène central] pour ________________________[les participants en indiquant s’il s’agit d’individus, de groupes, d’organisations, etc.] dans ___________________[nommer le terrain]. A ce stade de la recherche, le ________________ [phénomène central que l’on se propose d’étudier] sera généralement défini comme _________________ [fournir une définition générale].

2.2 Objectifs typiques d'une recherche quantitative

Pour une recherche quantitative, les objectifs d’une étude incluent les variables et leur relation, les participants et le terrain, ainsi qu’un langage quantitatif donné et le test déductif des relations ou des théories. Il s’agit d’abord d’identifier les variables principales qu’on se propose d’étudier (indépendantes, intermédiaires, dépendante) ainssi que de produire une représentation visuelle pour que le lecteur identifie bien les relations entre variables. Il s’agit ensuite de spécifier comment les variables vont être mesurées et / ou observées et enfin d’indiquer le but ultime, à savoir d’établir des relations entre variables (e.g. enquête par sondage) ou de comparer des groupes en termes de résultats (e.g. dispositif expérimental ou quasi-expérimental). Au niveau de la rédaction, cela se traduit par la mention des éléments suivants:

  • L’utilisation de mots tel que objectif, intention, but, finalité, etc.;
  • L’identification de la théorie, du modèle, du cadre conceptuel ou du cadre analytique utilisé, sans le détailler dans cette section du projet de recherche;
  • L’identification des variables indépendante, dépendante ainsi que toute variable utilisée (e.g. mediating, moderating, control);
  • L’explicitation des liens existant entre variables ou de la comparaison qui va être effectuée;
  • La mention du design de recherche (stratégie d’investigation) choisi pour recueillir les données (e.g. enquête par sondage, dispositif expérimental ou quasi-expérimental) pour anticiper la section méthodes du projet de recherche;
  • L’indication des participants et/ou de l’unité d’analyse ainsi que le terrain;
  • La définition de chaque variable clé en s’appuyant sur la littérature.

Exemple de script pour exposer les objectifs d’une recherche quantitative:

L’objectif de ___________________________ [expérience? sondage?] est de tester la théorie de _________________ qui ________________ [décrire les résultats de la théorie en question] ou de _____________________ [comparer? montrer la relation?] du ______________________ [variable indépendante] avec le ______________________ [variable dépendante], en contrôlant ______________ [variables de contrôle] pour _______________ [participants] sur le ____________ [terrain]. La variable indépendante est définie comme suit ___________________ [apporter une définition de la littérature]. La variable dépendante est définie comme suit ____________ [apporter une définition de la littérature], et les _____________ [identifier les variables de contrôle et les intervening variables] sont définies comme suit [apporter une définition de la littérature].

2.3 Objectifs typiques d'une recherche mixte

Pour une recherche mixte, les objectifs d’une étude incluent l’intention générale, des informations sur les axes qualitatifs et les axes quantitatifs ainsi qu’un raisonnement logique expliquant les raisons d’intégrer les deux axes pour étudier ce problème de recherche.

Au niveau de la rédaction, cela se traduit par la mention des éléments suivants:

  • L’utilisation de mots tel que objectif, intention, but, finalité, etc.;
  • L’indication de l’objectif global d’un point de vue du contenu pour ancrer le sujet d’étude auprès du lecteur avant d’entrer dans la division en axes qualitatif et quantitatif;
  • L’indication du type de design retenu (exploratoire séquentiel, ancré, transformationnel, etc.);
  • La discussion des raisons de combiner du qualitatif et du quantitatif. Exemples: le développement d’une compréhension complète d’un problème en comparant les résultats qualitatif et quantitatif; comprendre les données plus finement par l’utilisation de données qualitatives après l’exploration des données quantitatives.


Exemple de script pour exposer les objectifs d’une recherche mixte avec un design de type séquentiel explicatif dont le but est de comprendre les résultats quantitatifs à un niveau plus fin en poursuivant la recherche par des données qualitatives:

Cette étude a pour objectif ____________ [expliciter en termes d’objectif de contenu]. Un design mixte de type séquentiel explicatif est utilisé et implique d’abord un recueil de données quantitatives puis l’explication de ces résultats quantitatifs avec des données qualitatives. Dans la première phase quantitative de l’étude, _____________ [instrument quantitatif] les données sont recueillies des _________ [participants] de ___________ [terrain] pour tester _____________ [nom de la théorie] et ainsi évaluer si ___________ [variable indépendante] est liée à ___________ [variable dépendante]. La deuxième phase, qualitative, est conduite dans le but d’expliquer les résultats quantitatifs de la première phase. Pour cette phase qualitative, nous prévoyons d’explorer ___________ [phénomène central] avec ____________ [participants] de _________ [terrain].

Pour pratiquer:


En utilisant les trois exemples de script pour une recherche qualitative, quantitative et mixte, ainsi que les éléments qui doivent figurer dans un énoncé d’objectifs, rédigez les objectifs de votre recherche. Autrement dit, prenez votre sujet de recherche et rédigez-en les objectifs pour chacune des trois méthodologies. Cela vous entrainera à une certaine gymnastique d’esprit et vous permettra de lire plus facilement les articles de recherche dans l’une ou l’autre des approches.


3 Questions de recherche

Les questions de recherche sont le résultat de:

  • vos objectifs initiaux (qu’il vous faudra éventuellement reconsidérer)

Tout ce que vous prévoyez de faire, dans votre projet de recherche, doit être formulé dans la question de recherche centrale.

3.1 Comment formuler une question de recherche qualitative?

Au niveau pratique de la formulation d’une question de recherche centrale et d’une dizaine de sous-questions associées, voici quelques conseils:

  • La question de recherche centrale est une question large qui cherche à explorer le phénomène central de l’étude. La question de recherche centrale et l’approche qualitative choisie doivent être alignées dans un tout cohérent.
  • Pour formuler cette question de recherche centrale, demandez-vous: quelle est la question la plus large que je puisse poser par rapport à cette recherche? tout en ayant en tête que l’objectif consiste à explorer les facteurs complexes autour du phénomène central pour, au final, pouvoir présenter les significations et perspectives des participants.
  • Focalisez-vous sur UN SEUL phénomène ou concept. Demandez-vous quel est LE phénomène que vous voulez explorer.
  • Formuler, au maximum, une dizaine de sous-questions: elles servent à centrer l’étude.
  • Se renseigner sur la formulation de la question de recherche centrale dans la tradition d’investigation que vous allez adopter (e.g. phénoménologique, recherche ethnographique, narrative, etc.).
  • Formuler la question de recherche centrale pour communiquer la nature émergeante de la recherche et la débuter par des mots comme comment, en quoi.
  • Utilisez des verbes évoquant le caractère émergeant de l’étude que vous allez entreprendre tout en indiquant ce que vous allez faire. Exemples: pour une recherche narrative, reporter des histoires; pour une recherche phénoménologique, décrire l’essence d’une expérience; pour une recherche de type théorie ancrée, découvrir; pour une recherche ethnographique, chercher à comprendre; pour une étude de cas, explorer un processus, etc.
  • Préparez-vous à l’évolution de la question de recherche centrale durant la réalisation de la recherche.
  • Spécifiez les participants impliqués dans l’étude ainsi que le terrain de recherche.

Exemple de script pour la rédaction d’une question de recherche qualitative centrale:

______________ [En quoi, comment] est-ce que _____________ [les histoires s’il s’agit de recherche narrative; la signification de s’il s’agit de recherche phénoménologique; le problème s’il s’agit d’une étude de cas; etc.] de _____________ [phénomène central] pour ________________ [participants] de ____________ [terrain].

3.2 Comment formuler une question de recherche quantitative?

Une question de recherche quantitative spécifie les relations entre variables que le chercheur cherche à découvrir. Les hypothèses quantitatives sont des prédictions que le chercheur fait sur les résultats attendus de relations entre variables. Il y a trois démarches de base:

  1. Comparer des groupes par rapport à une variable indépendante pour voir son impact sur une variable dépendante (e.g. design expérimental);
  2. Etablir une relation entre une ou plusieurs variables indépendantes et une ou plusieurs variables dépendantes (e.g. enquête par sondage avec corrélation de variables);
  3. Décrire les réponses aux variables indépendantes, mediating, et indépendantes (e.g. étude descriptive).

Au niveau pratique de la formulation d’une question de recherche quantitative, voici quelques conseils:

  • Les recherches quantitatives les plus rigoureuses consistent à tester une théorie et la question de recherche reprend, dans ce cas, des relations entre variables de cette théorie.
  • Les variables indépendantes et dépendantes doivent être mesurées séparément et ne doivent pas être mesurées sur le même concept. Cette procédure renforce la logique cause et effet de la recherche quantitative.
  • Si vous utilisez des hypothèses, il en existe trois formes: 1) les hypothèses nulles. Une hypothèse nulle fait la prédiction que dans la population générale, il n’y a pas de relation ou de différence significative entre groupes sur une variable donnée; 2) les hypothèses alternatives ou directionnelles. En utilisant une hypothèse alternative ou directionnelle, le chercheur prédit le résultat de son étude en se basant sur la littérature (e.g. les scores seront plus élevés pour le groupe A que pour le groupe B sur la variable dépendante); 3) les hypothèses non directionnelles. En utilisant une hypothèse non directionnelle, le chercheur fait une prédiction mais sans la préciser car la littérature ne lui permet pas de le faire (e.g. il y aura une différence de scores entre le groupe A et le groupe B sur la variable dépendante mais on ne connait pas sa nature).
  • Utilisez des variables non démographiques (e.g. l’attitude, le comportement) en tant que variable mediating. Comme il s’agit de tester des théories, les variables démographiques (e.g. âge, salaire, niveau d’éducation) interviennent souvent comme variable mediating au lieu d’être utilisées comme variables indépendantes principales.

Exemples de scripts pour la rédaction d’une question de recherche quantitative:

Exemple de question de recherche quantitative décrivant les résultats pour une variable:

Quelle est la fréquence et la variation de score de __________ [nom de la variable] pour ____________ [participants] dans l’étude?

Exemple de question de recherche quantitative cherchant à examiner la relation entre variables: Est-ce que _____________ [nom de la théorie] explique la relation entre _________ [variable indépendante] et ______________ [variable dépendante], contrôlant les effets de __________ [variable de contrôle]?

Exemple de question de recherche quantitative comprenant une hypothèse nulle:

Il n’y a pas de différence significative entre _______ [groupe expérimental et groupe de contrôle sur la variable indépendante] par rapport à ___________ [variable dépendante].

3.3 Comment formuler une question de recherche mixte?

Une recherche mixte devrait comporter une question de recherche mixte, une question de recherche qualitative et une question de recherche quantitative. Pour rédiger les questions qualitative et quantitative, les conseils ci-dessus sont à utiliser de la même manière. Pour rédiger la question mixte, il existe trois formes principales:

  • Orienter la question de recherche sur la méthode. Exemple: Est-ce que les données qualitatives aident à comprendre les résultats obtenus durant la phase quantitative initiale?
  • Orienter la question de recherche sur le contenu. Exemple: Est-ce que la thématique de soutien social aide à comprendre pourquoi certains apprenants deviennent des intimidateurs dans les écoles?
  • Orienter la question de recherche sur la méthode et le contenu. Exemple: En quoi les données d’entretiens qualitatifs sur le harcèlement en milieu scolaire, par des apprenants, expliquent pourquoi le soutien social, mesuré de manière quantitatif, tend à décourager le harcèlement mesuré sur une échelle de harcèlement?


Pour pratiquer:



Pour une recherche qualitative, rédigez une ou deux questions centrales suivies de 5 sous-questions. Référez-vous à la littérature de votre domaine pour identifier des articles de recherche qualitative et identifiez les questions de recherche. Comparez vos formulations avec celles trouvées dans la littérature.

Pour une recherche quantitative, rédigez deux jeux de questions: 1) le premier jeu de questions comportera des questions descriptives sur les variables indépendantes et dépendantes de votre étude; 2) le deuxième jeu établira des relations ou des comparaisons entre les variables indépendantes et les variables dépendantes.

Pour une recherche de type mixte, rédigez, en vous basant sur vos questions qualitatives et quantitatives, une question mixte de façon à inclure les deux méthodes.